Cómo tratar la hepatitis C: medicamentos

Hombre hablando con un médico.
During treatment, follow your doctor’s instructions exactly.

El virus de la hepatitis C es un virus que daña el hígado. Se trata con medicamentos antivirales. En muchos casos, los medicamentos pueden curar la hepatitis C. Incluso los medicamentos que no curan el virus pueden prevenir o retrasar la formación de tejido cicatricial en el hígado (cirrosis). Y pueden disminuir el riesgo de tener cáncer de hígado.

Cómo funcionan los medicamentos antivirales

Los medicamentos antivirales impiden la reproducción del virus dentro del cuerpo. Usted deberá tomar los medicamentos durante varias semanas o meses para que funcionen. Si no puede detectarse el virus de la en hepatitis C un análisis de sangre 12 semanas después del tratamiento, la infección se considera curada. A esto se le llama respuesta virológica sostenida (RVS). En ese punto, usted ya no podrá transmitir el virus a otras personas.

En algunos casos, el virus de la hepatitis C aún puede encontrarse después del tratamiento. Seguir estrictamente el programa de medicamentos puede ayudar a prevenir esto.

Existen diferentes clases de medicamentos antivirales para la hepatitis C. Y hay varios tipos de virus de la hepatitis C. Los tipos de virus son llamados genotipos y se enumeran del 1 al 6. El genotipo puede identificarse mediante un análisis de sangre. Los genotipos 1, 2 y 3 son los más comunes. Cada uno se trata con diferentes medicamentos antivirales.

Diseño de un plan de tratamiento

Es probable que tenga que tomar más de un medicamento por boca diariamente durante unas 8 semanas a 6 meses. Su proveedor de atención médica decidirá cuáles son los mejores tipos de medicamentos y diseñará un programa para que usted los tome.

Su plan de tratamiento dependerá de lo siguiente:

  • Cuánto virus de hepatitis C hay en su cuerpo

  • El genotipo de su hepatitis C

  • Cuánto daño al hígado tiene usted

  • Si tiene problemas de tiroides o de riñones

  • Si ha sido tratado para la hepatitis C en el pasado, y con qué medicamentos

  • Si tiene un trasplante de hígado

  • Los medicamentos que toma, entre ellos, los suplementos y los medicamentos de venta libre

  • Otros problemas de salud que pueda tener

Durante el tratamiento, tendrá visitas con su proveedor de atención médica cada pocas semanas o meses. Le harán análisis de sangre para medir la cantidad de virus en el cuerpo. También le harán análisis de sangre para evaluar cómo está funcionando el hígado. Es probable que el medicamento ayude a que el hígado funcione mejor. Asegúrese de decirle a su proveedor de atención médica cualquier efecto secundario que tenga de los medicamentos.

Manténgase al día con sus medicamentos

Mientras esté tomando los medicamentos, es importante que no omita ninguna dosis. Si lo hace, es posible que el medicamento no funcione tan bien. Cómo recordarse de tomar sus medicamentos:

  • Utilice recordatorios. Programe recordatorios en un calendario digital o utilice alarmas o cronómetros. Pegue una nota en la cafetera o en el espejo del baño. Vea qué es lo que mejor le funciona.

  • Utilice un pastillero. Puede encontrar pastilleros en la mayoría de las farmacias. Estos tienen pequeños compartimientos marcados con los días de la semana, y la mañana o la tarde.

  • Dígales a sus familiares y amigos. Ellos pueden ayudarlo a que se mantenga al día con su programa de medicamentos.

  • Únase a un grupo de apoyo. Los otros miembros de un grupo de apoyo para la hepatitis C pueden tener otras ideas para mantenerse al día con sus medicamentos.

  • Pregunte sobre programas de apoyo de la compañía. Pregunte a su proveedor de atención médica acerca de programas de apoyo de la compañía que fabrica sus medicamentos. Algunas compañías tienen recursos para ayudar a algunas personas a manejar mejor su programa de medicamentos.

Después del tratamiento

Después del tratamiento, tendrá citas de seguimiento con su proveedor de atención médica cada pocas semanas o meses. Le harán pruebas como las siguientes:

  • Análisis de sangre. Son para ver si el virus ha sido eliminado del cuerpo. También le harán pruebas para evaluar cómo está funcionando su hígado.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Si tiene formación de tejido cicatricial en el hígado, tal vez le hagan pruebas cada 6 a 12 meses para ver si hay signos de cáncer de hígado. Es posible que le hagan una ecografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

  • Endoscopia superior. Se hace para detectar vasos sanguíneos hinchados en el estómago o el esófago. Estos pueden sangrar y causar problemas de salud graves.

En algunos casos, usted aún podría tener el virus en el cuerpo después del tratamiento. Es posible que le den otra ronda de medicamentos en el futuro. Su proveedor de atención médica hablará con usted acerca de sus opciones.

Las mujeres y el control de la natalidad

Si usted es una mujer que no ha pasado por la menopausia, tenga especial cuidado en estos casos:

  • Tratamiento con ribavirin. Deberá evitar quedar embarazada con por lo menos 2 tipos diferente de anticonceptivos durante, y hasta 6 meses después, del tratamiento.

  • Tratamiento con inhibidores de la proteasa. No utilice anticonceptivos hormonales durante el tratamiento. Estos medicamentos hacen que los anticonceptivos hormonales no funcionen bien. Esto incluye pastillas, inyecciones, parches, implantes y anillos de hormonas anticonceptivos.

Cómo proteger su salud después del tratamiento

Cómo ayudar a prevenir daños al hígado después del tratamiento:

  • No beba alcohol.

  • No consuma drogas.

  • Use condones durante las relaciones sexuales.

  • Hable con su proveedor de atención médica antes de tomar cualquier nuevo medicamento.

  • Hable con su proveedor sobre las vacunas para la hepatitis A y la B. No existe todavía ninguna vacuna contra la hepatitis C.

Es importante que sepa que si se curó de la hepatitis C, no está protegido de volverse a infectar. Puede volver a adquirir el virus a través del contacto con sangre de otra persona que tenga el virus. Hable con su proveedor de atención médica acerca de las mejores maneras de protegerse de otra infección.

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